Día de San Patricio en Nueva York. Fotos e información del mayor desfile del mundo

Pocas cosas hay que gusten más a los neoyorquinos que hacer un gran desfile por la 5ª Avenida, así que el día de San Patricio (o St. Patrick, como les gusta llamarlo a los anglosajones), es una buena disculpa para hacer el mayor desfile del mundo dedicado al santo patrón Irlandés, que curiosamente no nació en la tierra del simpático duende verde (leprechaun), sino en Inglaterra.

Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Fiesta de St. Patrick en Nueva York

El 17 de marzo es el día señalado para teñirlo todo de verde y hacer de la cerveza la bebida oficial de esta fiesta de puro carácter Irlandés. En Nueva York se hace el desfile (llamado St. Patrick New York Parade) conmemorando la muerte del santo, excepto cuando cae a domingo, que se adelanta al día 16 de marzo. Trabajar en domingo es una cosa muy fea que no le gustaba ni al propio santo.

La labor de San Patricio en Irlanda fue muy importante para los cristianos, ya que fue el mayor evangelizador de la isla esmeralda. Cuenta la leyenda que para que todos le entendieran se valió del trébol de tres hojas o Shamrock, planta legendaria por dar buena suerte (no hace falta que sea de 4 hojas para dar buena suerte en Irlanda), con la que explicaba la Santísima Trinidad. Al igual que el trébol, era una misma unidad, pero con tres personas diferentes. La primera hoja de trébol era el Padre, la segunda era el Hijo, y la última el Espíritu Santo. Así el trébol pasó a ser un símbolo de la iglesia de Irlanda.

Uno de los milagros que se le atribuye a San Patricio es el de haber librado a Irlanda de las serpientes, al haberlas echado todas al mar, aunque no hay constancia de que hubiera ofidios silvestres en la isla antes de su llegada. Pero quién soy yo para estropear una buena historia.

Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Empieza la fiesta
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Verde de San Patricio
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Confederados antes del desfile
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Desfile de San Patricio en la 5ª avenida de New York

Cómo es el desfile de San Patricio en Nueva York

Inmenso, como todo en esta ciudad. Se estima que 2 millones de personas acuden a verlo todos los años, y que participan en el recorrido entre 150.000 y 250.000 personas. Además de congregar a muchísima gente, también es muy largo, pues el desfile completo dura unas 6 horas. Empieza a las 11:00 a la altura de la calle 44 sobre la 5ª avenida y termina entre las 16:30 y 17:00 en la calle 86, tras haber pasado por delante del Museo Metropolitan (MET), la catedral de San Patricio y la American Irish Historical Society.

El desfile mantiene la tradición de marcha militar desde que se hizo por primera vez en Nueva York en 1762, como forma que tenían los inmigrantes y militares irlandeses de reunirse una vez al año para recordar su tierra, hablando gaélico, vistiéndose de verde (en aquella época el verde estaba prohibido en Irlanda, por ser el color que representaba la independencia) y cantar canciones típicas al son de las gaitas. Hoy en día puede participar cualquier agrupación relacionada con Irlanda de alguna manera, encontrándonos con grupos escolares, bandas de música de todo el mundo, veteranos militares, aficionados a las recreaciones militares, y a muchos soldados confederados y de la Unión. Menos mal que no hacen de la 5ª Avenida su campo de batalla.

Lo que no llevan tan bien es la participación de los gays, a los que en 2014 no permitieron desfilar, motivo por el que mucha gente no fue a ver la marcha a modo de protesta, aunque en 2015 ya los aceptaron tras la estúpida decisión del año anterior.

Debido a la tradición militar del desfile, está prohibido el uso de vehículos, carrozas y de propaganda comercial durante toda la marcha, dándole al evento un carácter tradicional que contrasta mucho con el “american way of life”. Nueva York es la ciudad con el desfile de San Patricio más grande, pero eso no quiere decir que sea el más gamberro, siendo muy tradicional y ceremonioso. Para vivir una fiesta loca de color verde, mucho mejor acercarse a Dublín, que los irlandeses sí saben lo que es una buena fiesta, como bien muestran los amigos de Viajablog, o a Chicago, donde incluso tiñen de verde el río.

Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Nuevos soldados de la Unión
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Gaitero estadounidense
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Soldados bien juntos
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Banda de música

Cuál es la mejor forma de ver el desfile del día de San Patricio en Nueva York

Durante mi visita en marzo pude asistir al desfile por la 5ª Avenida, y me encontré con muy poca información sobre cómo se desarrollaba el desfile, así que para que no te pase lo mismo, aquí te cuento todo lo que vi y los mejores consejos para disfrutar de la marcha de San Patricio por las calles de Nueva York.

Aunque 2 millones de espectadores durante el desfile puede asustar, hay que tener en cuenta que se desarrolla en 3,5 kilómetros de recorrido, y que hay 2 aceras en la 5ª avenida. Así, alejados de puntos clave como las escaleras del Museo Metropolitano o el cruce de la 5ª con la calle 59 (donde está el hotel Plaza y la tienda de Apple), se puede andar muy bien por las calles, y es posible seguir el desfile sin problemas.

Los neoyorquinos están muy acostumbrados a organizar grandes eventos con la máxima seguridad, por eso es muy fácil seguir la marcha. Todo el recorrido del desfile de San Patricio está vallado, y sólo se puede cruzar de un lado a otro de la calle en los puntos habilitados por la policía, en los que te van dando paso respetando las agrupaciones participantes en el desfile. De ninguna forma te puedes meter en medio del desfile, para eso hay que tener acreditación especial o ir con alguno de los grupos. Ni intentes colarte, que los policías están atentos.

Otro hecho curioso es que para cruzar de manzana en manzana siguiendo la 5ª avenida, no se puede hacer directamente por el paso de peatones, como sería lo normal, sino que hay que caminar por la calle perpendicular a la avenida hasta encontrar el paso habilitado para peatones. Así no se forman aglomeraciones.

Si quieres ver el desfile de San Patricio y no quieres estar 6 horas sentado observando cómo pasan grupos militares y bandas de música, mi recomendación es que te acerques hasta alguna parada de metro cercana al final del desfile, y vayas andando por la 5ª avenida al contrario de la marcha. Así verás más y cuando te canses, siempre puedes marcharte del desfile sin problemas.

Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
St. Patrick en el Rockefeller Center
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
5ª Avenida durante el desfile de San Patricio
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Gaiteros con kilt
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Avanzar contra viento, marea y señales

Recomendaciones para ver el desfile de San Patricio en Nueva York

Dos recomendaciones muy simples: abrígate y vístete de verde. A mediados de marzo en la gran manzana sigue haciendo un frío que pela, e incluso puede haber nieve en Central Park, así que no te dejes llevar por la alegría del día y el brillo del sol y abrígate. Si te fijas en las fotos, verás que muchos de los participantes van con orejeras y guantes. Los que van con kilt son aguerridos escoceses que no le temen al frío, pues para ellos el fresco de marzo en Nueva York es como el verano al norte de Escocia.

El verde no puede faltar en cualquier fiesta de San Patricio, así como los tréboles, por lo que no lo dudes ni un momento para envolverte en el color de la esperanza, y ser uno más viviendo esta multitudinaria fiesta. ¡De verde todo es mucho más divertido! Deja la vergüenza en casa, porque seguro que encuentras a mucha gente aún más verde que tú.

Para ver el desfile dicen que uno de los mejores lugares son las escaleras del Museo Metropolitano (MET), dado que hacen de palco natural, aunque pueden estar bastante llenas, o si no, desde alguno de los ventanales de las tiendas que pululan por la 5ª Avenida, así como desde el mirador del Rockefeller Center o Top of the Rock.

Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Moda a lo St. Patrick
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Público del desfile
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Desfile por la 5ª Avenida
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Banda de música por la 5ª Avenida

A parte del desfile por la 5ª Avenida, ¿hacen algo más en Nueva York?

Sí. Beber cerveza, a ser posible Guinness. Como en todos los lugares donde se celebra esta fiesta, el beber pintas de esta cerveza negra es lo que primero se nos viene a todos a la cabeza, y en Nueva York no iba a ser distinto. Todos los pubs ofrecen cervezas especiales de St. Patrick, e incluso las tiñen de verde. En toda la ciudad es fácil encontrar pubs plagados de banderolas verdes donde fluye el espíritu de San Patricio, en los que se celebra la fiesta durante toda la semana, siendo los días grandes la noche del propio 17 y los días de fin de semana más cercanos a esta fecha. La diversión está asegurada, y el incremento de precios en la bebida es de esperar.

Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
Fiesta por la ciudad
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Grupo de gaiteros
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Banda de música
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Desfile de San Patricio
Desfile de St Patrick en Nueva York, Estados Unidos by machbel
5ª Avenida durante el desfile

El desfile de San Patricio en Nueva York es toda una fiesta en la ciudad, y si te coincide en tu viaje la celebración, no perdería la oportunidad de verla en directo, pero tampoco te esperes el desfase que se vive en Dublín u otras ciudades. Aquí todo es más calmado, aunque es una ocasión única para ver el Empire State Building de verde mientras te tomas una pinta de cerveza negra a orillas del río Hudson.

Más información para vivir el desfile de San Patricio en Nueva York:

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Sobre Víctor Gómez
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