Palacio Episcopal de Astorga, visita a la obra de Gaudí

Tan sólo tres obras de Antoni Gaudí se encuentran fuera de Cataluña, siendo la más ambiciosa y monumental el Palacio Episcopal, situada en el cruce de caminos que es la ciudad de Astorga, a pocos kilómetros de León. La construcción de este palacio recaló en manos de Gaudí por amistosa casualidad, debido a que la anterior residencia del obispo había quedado totalmente destruida en el incendio de 1886, y coincidencias de la vida, el actual obispo de Astorga, Joan Baptista Grau i Vallespinós, era amigo del genial arquitecto, al ser también originario de Reus y haber coincidido en una obra anterior.

Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Exterior del Palacio Episcopal de Astorga

Gaudí estaba bastante ocupado trabajando en el Palacio Güell, los Pabellones Güell, el Colegio de las Teresianas y la Sagrada Familia, por lo que no podía trasladarse hasta Astorga para estudiar el terreno y empezar con el diseño de los planos, así que le pidió a su amigo obispo que le enviase fotografías e información del lugar y alrededores, para así comenzar el proyecto lo antes posible, siempre teniendo en cuenta que armonizase con las construcciones cercanas, como la Catedral de Astorga.

En junio de 1888 Gaudí envió los planos a un entusiasmado Obispo, pero aún debían ser aprobados por la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, que realizó diversas modificaciones que molestaron al arquitecto, consiguiendo la aprobación definitiva al proyecto el 29 de febrero de 1889. La obra se subastó en abril y se adjudicó al único concursante, Policarpo Arias Rodrígues, por la cantidad de 168.520 pesetas (1.012€) de la época.

Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Entrada al Palacio Episcopal
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Torre y gárgolas del palacio episcopal
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Detalle de arcos en ladrillo
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Vidrieras y arcos
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Vista general de la capilla

Las obras comenzaron rápido, colocándose la primera piedra de este palacio de estilo neogótico, muy de moda a finales del siglo XIX, el 24 de junio de 1889, día de San Juan y fiesta onomástica del obispo, para mayor casualidad. Las obras se desarrollaron sin problemas bajo la supervisión en persona de Gaudí, que ya había terminado el Palacio Güell, hasta que en 1893 moría el visionario obispo, momento en que empezaron los problemas para el arquitecto y su nueva obra de arte.

La Junta de obras Diocesana no entendía muy bien el significado litúrgico de este palacio son silueta de castillo medieval, por lo que quisieron realizar recortes en la construcción. Gaudí, de fuerte carácter, no aceptó los cambios sugeridos, por lo que renunció a la construcción y retiró a todos los artesanos y especialistas catalanes que había traído para trabajar en el Palacio Episcopal, manifestando que “serán incapaces de acabarlo y de dejarlo interrumpido”. También se cree que el retraso en los pagos por parte del Ministerio de Gracia y Justicia fueron motivo para la renuncia.

Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Techo de una estancia del sótano
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Ventanales alargados en la fachada
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Arcos rematados por ladrillo
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Detalle de la chimenea principal

Así, empezó un largo periodo en que diferentes arquitectos se sucedían intentando terminar la nueva casa del obispo, pero ninguno de ellos comprendía muy bien la idea de Gaudí, que además difería de lo plasmado en los planos, pues el reusense iba haciendo cambios según avanzaba la construcción.

Los arquitectos encargados de terminar la obra fueron Francesc Blanch i Pons de enero a julio de 1894, que renunció al cabo de medio año; Manuel Hernández y Álvarez Reyero tomaron la dirección en 1899, continuando la construcción en 1904 sin hacer nada significativo; y Ricardo García Guereta se encargó de finalizar la cubierta en 1907, tras el fallido intento del obispo de Astorga Julián de Diego Alcolea de convencer a Gaudí para continuar las obras.

Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Vista general del Palacio episcopal de Astorga
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Tumba de piedra expuesta en el sótano
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Detalle de una columna con motivos florales
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Capilla profusamente decorada
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Puerta principal con los arcos abocinados

García Guereta renunció a las obras en 1914, siendo el cuarto arquitecto en abandonar la construcción del Palacio Episcopal de Astorga, que ya tenía su capilla consagrada, quedando el edificio prácticamente abandonado a falta de unos últimos detalles debido a que al obispo del momento le parecía muy ostentoso y poco funcional, hasta que en 1936 se convirtió en central de la Falange Española y albergue de militares de artillería.

Los numerosos desperfectos ocasionados en el edificio por los militares y la guerra civil no fueron reparado hasta años más tarde, terminándose por fin completamente tras la decisión del obispo natural de Igualada José Castelltort, que facellió repentinamente en el vestíbulo del palacio en 1960 durante una visita a las obras. Su sucesor, Marcelo González Martín, decide continuar viviendo definitivamente en el Seminario, al igual que los anteriores obispos, renunciando a la función episcopal del palacio y promoviendo la conversión al Museo del Camino, dedicado al Camino de Santiago, que tiene una importante parada en Astorga.

Tras más de 70 años de obras, 9 obispos, 5 arquitectos y toneladas de granito gris del Bierzo, por fin está terminado el Palacio Episcopal, actual Museo del Camino y comúnmente llamado Palacio Gaudí, que nunca sirvió para su función original de ser residencia episcopal.

Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Objetos religiosos expuestos en el museo
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Arcos ojivales de la habitación central del Palacio
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Atardecer sobre las torres del palacio
Palacio Episcopal de Astorga construido por Gaudí Castilla y León by machbel
Palacio episcopal de Astorga

Así fue la rocambolesca historia de otro de tantos edificios incompletos elevados al estatus de obra de arte surgidos del genio y de la fantasía de Gaudí, que no pudo verlo terminado, pero en el que plasmó inequívocamente su visión de la arquitectura.

Afortunados de nosotros, en Astorga podemos disfrutar de este castillo de paredes blancas rodeado por su foso, como mandan los cánones de las fortalezas de la Edad Media, mientras nos maravillamos con los juegos que hace la luz en los arcos, vidrieras y columnas con los que nos encontraremos tras cruzar los arcos abocinados de la puerta principal, todo un hito de la construcción en piedra y que tuvo que ser reconstruido tres veces. Subir por la escalera de la torre circular y asomarnos a uno de sus balcones ya es la guinda final de este palacio que nunca sirvió de vivienda, pero que cumple holgadamente con su función de museo, restando incluso importancia a las obras expuestas en su interior.

Información útil para visitar el Palacio Episcopal de Astorga:

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