Cómo ir de Katmandú a Pokhara (Nepal), y qué ver en el camino

Nepal es el país de los Himalayas, por eso, además de visitar la caótica y bulliciosa Katmandú, es muy recomendable acercarse hasta estas fascinantes montañas para conocerlas más de cerca. Además del eterno Everest, al que acuden miles de montañeros para subir hasta su cima o acercarse hasta el campo base, otro de los recorridos más interesantes es el circuito del Annapurna, que en menos de una semana te permite conocer de cerca los Himalayas sin tantas aglomeraciones.

La ciudad que sirve de puerta de entrada al circuito del Annapurna es Pokhara, la tercera ciudad más grande del país con apenas 200.000 habitantes. La belleza de las rutas que se pueden hacer partiendo de Pokhara, así como lugares tan pintorescos como el pago Phewa, han convertido a esta pequeña ciudad en un gran centro turístico muy recomendable para visitar en Nepal.

Lago Phewa en Pokhara
Lago Phewa en Pokhara

Ahora bien, las comunicaciones en Nepal no es que sean muy buenas, por lo superar los 200 kilómetros que separan Katmandú de Pokhara pueden llevarte tranquilamente entre 5 y 8 horas.

Opciones de transporte entre Katmandú y Pokhara

Para conocer todas las formas que hay para ir desde Katmandú a Pokhara, una buena opción para encontrar y reservar tickets es Bookaway, el buscador de transporte especializado en Asia.

En esta ruta el buscador nos da cuatro opciones, que voy a comentar en detalle:

Autobús

Esta es la opción más barata, costando el trayecto menos de 10€ por persona. Eso sí, prepárate para un lento viaje de casi 8 horas de trayecto por carreteras de curvas sinuosas, parar en multitud de sitios y posibles mareos. Si eres de los que se duermen en autobús, o le gusta hablar con la gente (y encuentras a alguien que hable inglés o español en el autobús, o sabes nepalí), entonces este viaje puede ser muy interesante. Si no, hay otras opciones que igual te encajan mejor.

Coche privado con conductor

Para pequeños grupos de hasta 3 personas esta es una opción bastante interesante, pues el precio del trayecto, sobre unos 100€, es el mismo esté el coche ocupado por 1 o 3 personas. Al no tener que hacer paradas para recoger pasajeros, y al ser un turismo, el viaje es más rápido que en autobús, durando unas 5 horas y media.

Avión

Tanto Pokhara como Katmandú están conectadas por vía aérea, siendo esta la forma más rápida de hacer el trayecto, pues los pequeños aviones de hélices salvan el trecho en apenas 30 minutos. Los vuelos son bastante caros, estando el precio entre 100€-140€ por ticket, aunque eso sí, tienes las mejores vistas al Himalaya (siempre que no esté muy nublado). Otro inconveniente es que, al estar en zona de alta montaña, el clima cambia muy rápido, por lo que son frecuentes los retrasos y cancelaciones de vuelos.

Vuelo Pokhara - Katmandú
Vuelo Pokhara – Katmandú

Minivan privada

La última de las opciones es alquilar una furgoneta con conductor con capacidad hasta para 9 pasajeros. Si viajas en grupo, es una opción a tener en cuenta, ya que por los 170€ que cuesta de media alquilar la furgoneta entera, sale bien de precio al repartir entre 9 pasajeros. Como con el coche, el trayecto tiene una duración de 5 horas y media, pudiendo realizar paradas según se van solicitando.

Como ves hay opciones para todos los gustos y presupuestos, ahora bien, ya que estamos en Nepal, sería una pena no aprovechar este trayecto para conocer algunos de los lugares más bonitos del país. Tardaremos varios días, pero te aseguro que la experiencia merece el esfuerzo, y siempre es un placer conocer mejor un país tan diferente como Nepal.

Qué visitar entre Katmandú y Pokhara

Parque nacional de Chitwan

¿Te gustan los rinocerontes? Pues en el Parque nacional de Chitwan siguen viviendo en libertad. Este es uno de los principales atractivos del sur de Nepal, que es principalmente selva y jungla, muy alejada de la imagen de infinitas montañas que siempre se nos viene a la cabeza. Los safaris de avistamiento de animales, rinocerontes y elefantes entre otros, son la principal actividad turística a hacer en el parque, además de visitar las humildes aldeas de la zona. Por momentos pensarás que estás en África más que a los pies de los Himalayas.

Rinocerontes en Chitwan
Rinocerontes en Chitwan

Tansen en Palpa

Lo bueno de hacer tus propias rutas es que puedes parar en lugares que no conocías en absoluto, y disfrutar con las vivencias que depara el viajar. El pueblo de Tansen, en Palpa, es uno de los lugares más visitados por quienes quieren conocer cómo viven en su día a día los nepalís, pues aquí ofrecen el servicio de alojamiento Homestay, en el que vives con una familia, que habla inglés, en su propia casa. Una experiencia muy enriquecedora y que recomiendo encarecidamente.

Por supuesto, los alrededores de Tansen están llenos de montañas cubiertas por bosques, y el pueblo tiene muchos rincones interesantes (y momos muy ricos).

Preparando la cena en el Homestay
Preparando la cena en el Homestay

Pokhara

La propia Pokhara bien merece dedicarle uno o dos días para conocerla mejor. Alquilar un bote para navegar por el lago Phewa, llegar al templo de Tal Barahi situado en la isla en el centro del lago, ver amanecer desde la pagoda de la Paz Mundial, y vivir la vida nocturna son algunas de las cosas que puedes hacer en la puerta del Annapurna. También tiene algunos museos, y gran cantidad de tiendas con equipamiento de montaña a buen precio por si se necesitas algo de última hora.

Amanecer en Pokhara desde la pagoda de la Paz Mundial
Amanecer en Pokhara desde la pagoda de la Paz Mundial

Como ves, Nepal es un país bastante desconocido y que muchos solo asocian con el montañismo, pero tiene mucho más por conocer y disfrutar.

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